Monsieur Calvitie

Pourquoi a-t-on les cheveux blancs ?

Posted on: 19 avril 2012


C’est inévitable. Avec l’âge, la chevelure auparavant brune, blonde ou rousse, devient poivre et sel, puis blanche. Pourquoi ce changement de couleur ? Le cheveu gris est une illusion d’optique : les chevelures poivre et sel résultent du mélange de cheveux blancs et de cheveux colorés.

Le trajet de la couleur Dans le premier cas, les mélanocytes, cellules responsables de la teinte des cheveux, mais aussi de la peau et des poils, fabriquent de la mélanine, un pigment brun noir. Celui-ci est alors transféré aux kératinocytes, les cellules productrices de cheveux. Chaque mélanocyte en fournit 40 en moyenne. Situées dans les bulbes pileux, ces kératinocytes fabriquent la kératine dont le cheveu est principalement composé, une molécule fibreuse très dure, donnant au cheveu sa résistance.

Et y ajoutent les grains de mélanine venus des cellules voisines. Le cheveu se colore en blond si ces grains sont en petite quantité, en brun s’ils sont abondants. Dans le second cas, les cheveux sont blancs car les grains de mélanine sont remplacés par des bulles d’air. On appelle ce phénomène, qui apparaît vers 34 ans, la canitie. Comment survient-il ?

Décoloration, recoloration Parfois les mélanocytes arrêtent de produire de la mélanine : ces cellules peuvent être « épuisées » ou mortes. Il arrive cependant que des cheveux blancs apparaissent alors que les mélanocytes sont toujours fonctionnels ; dans ce cas, et par des mécanismes encore mal compris, ces cellules ne transmettent pas correctement leur mélanine aux kératinocytes.

Ce phénomène est irréversible sauf exception :  certaines personnes victimes d’insuffisance surrénalienne chronique, ou suite à une radiothérapie. Ce phénomène serait d’origine hormonal.  Les causes des cheveux blancs sont multiples – la génétique, l’usure du temps, l’environnement, le mode de vie et même l’alimentation. 

Solutions, on peut toujours ruser avec de la teinture sans ammoniaque ou la chlorure de magnésium. La chlorure de magnésium en lotion permet, à ceux qui ont des cheveux blancs, une élimination progressive de ces derniers. Roux(sse) et blond(e), les cheveux blanc se feront plus discrets, optez pour un balayage. Pour les brun(e)s, il faudra s’armer de patience avec les colorations au niveau des racines.

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